ক্রিকেট না ফুটবল, কোনটা প্রিয় গান্ধীজির?

0
93

পল্লবী সান্যাল : মোহনদাস করমচাঁদ গান্ধীর নাম শুনলেই ভেসে ওঠে স্বাধীনতা আন্দোলনের ছবি। একজন স্বাধীনতা সংগ্রামী ছাড়াও তিনি ছিলেন একাধারে একজন আইনজীবী, রাজনীতিবিদ, সাংবাদিক। গান্ধীজিীর লড়াকু জীবন সম্পর্কে অনেকে অনেক কথা জানলেও তাঁর প্রয় খেলার ব্যাপারে জানন না অনেকেই। ক্রিকেট না ফুটবল, কোনটা তাঁর প্রিয় সেটা জানতে হলে পুরো প্রতিবেদনটি পড়তে হবে।

কৈশোরে গান্ধীজি  ক্রিকেট প্রেমী ছিলেন না। কখনোই ক্রিকেটের মাঠ, বল, ব্যাটের দ্বারা আকর্ষণ অনুভব করেননি তিনি। রাজকোটের রাজকুমার কলেজে তিনি একবার ক্রিকেট খেলেছিলেন।

গান্ধী এবং ক্রিকেট সম্পর্কে কয়েকটি উপাখ্যান রয়েছে, এবং সবচেয়ে বেশি স্মরণীয় এটি হল ১৯৩০ এবং ১৯৪০-এর দশকে স্বাধীনতা সংগ্রাম চলাকালীন বিভাজনমূলক এজেন্ডার কারণে মুম্বাইয়ের সাম্প্রদায়িক চতুষ্কোণ / পেন্টাঙ্গুলার ক্রিকেট টুর্নামেন্টকে তাঁর অস্বীকৃতি। তবে বিদ্যমান জ্ঞান অনুযায়ী তিনি সরাসরি খেলায় জড়িত ছিলেন না। গান্ধী এবং ক্রিকেট সম্পর্কে কয়েকটি উপাখ্যান রয়েছে। সবচেয়ে স্মরণীয় হল বিভাজনমূলক এজেন্ডার কারণে ওই সময় স্বাধীনতা সংগ্রামের সময়মুম্বাইয়ের সাম্প্রদায়িক চতুষ্পদ / পেন্টাঙ্গুলার ক্রিকেট টুর্নামেন্টের প্রত্যাখ্যান। তবে বিদ্যমান জ্ঞান অনুযায়ী তিনি সরাসরি খেলায় জড়িত ছিলেন না।

গান্ধীজি কেন অনশনে বসেছিলেন?

অধিকাংশ ভারতীয়র কাছেই এটা অজানা যে গান্ধীজি ছিলেন ফুটবলে আসক্ত। তাঁর ফুটবল প্রেমের দিকটা অনেকের কাছেই আজও একটা অজানা অধ্যায় হয়ে রয়ে গিয়েছে। দীরঘদিন তিনি ফুটবলখেলার সঙ্গে জড়িত ছিলেন এবং এ নিয়ে তার উৎসাহ, উন্মাদনা কিছু কম ছিল না। এটা ঠিক যে তিনি কখনও ফুটবল প্লেয়ার হিসাবে খ্যাতি অর্জন করেননি, পেশাদার ছিলেন না তবে তিনি ফুটবলকে ক্রিকেটের চেয়ে বেশি পছন্দ করতেন।

জীবনের বেশ কিছুটা সময় দক্ষিণ আপ্রিকাতে কাটয়েছিলেন গান্ধজি। সেই সময় গান্ধীজি জোহানেসবার্গ এবং প্রিটোরিয়া (তশওয়ান) নামক দুটি ফুটবল ক্লাব শুরু করেছিলেন। হেনরি থোরিও এবং লিও টলস্টয়ের লেখায় অনুপ্রেরণায় রাজনৈতিক দর্শনের পরে অনুপ্রাণিত হয়ে প্যাসিভ রেজিস্টারের নামকরণ করেছিলেন ক্লাব দুটির। যা তিনি দক্ষিণ আফ্রিকার বর্ণ বৈষম্য এবং অন্যায়ের বিরুদ্ধে লড়াই করার জন্য গ্রহণ করেছিলেন। এটা একপ্রকার রাজনৈতিক উদ্দেশ্য চরতার্থ করার জন্য খেলা কে বেছে নেওয়া হয়েছিল। পরে বর্ণবাদী শাসনব্যবস্থা খেলাধুলাকে ব্যবহার করেছিল নিজস্ব প্রান্তকে আরও এগিয়ে নিয়ে যাওয়ার জন্য। উল্লেখযোগ্য বিষয় হল, গান্ধীজি ভারতীয় জনগোষ্ঠীর কাছে পৌঁছানোর জন্য ফুটবলকে বেছে নিয়েছিলেন, যা গতবছর দক্ষিণ আফ্রিকাতে অভিবাসনের ১৫০ বছর পূর্তি উদযাপন করেছে।

জানেন দক্ষিণ আফ্রিকার জেনারেল কেনো গান্ধীজির সাথে সমঝোতা করেন?

ফুটবল দক্ষিণ আফ্রিকার ভারতীয় প্রবাসী (মূলত শ্রমিক এবং ক্ষুদ্র ব্যবসায়ী)দের জীবনের একটি অবিচ্ছেদ্য অঙ্গ ছিল এবং সেখানে ট্রান্সওয়াল ইন্ডিয়ান ফুটবল অ্যাসোসিয়েশন এবং ক্লিপ রিভার জেলা ভারতীয় ফুটবল অ্যাসোসিয়েশন (গাউটেং উভয়)- এর মতো প্রফুল্ল ফুটবল লিগ ছিল।ফলে স্বাভাবিকভাবেই গান্ধীজির রাজনৈতিক সমাবেশগুলির জন্য ফুটবল স্টেডিয়ামগুলি জনপ্রিয় স্থানহয়ে উঠেছিল। যেখানে তিনি এবং তাঁর সহযোগীরা প্রায়শই ম্যাচ দেখতে যেতেন ও খেলোয়াড়দের সাথে হাফ-টাইমে বা ম্যাচের পরে অহিংস রাজনীতি এবং বর্ণ বৈষম্য সম্পর্কিত সমস্যানিয়ে আলোচনা করতেন। মহান এই মানুষটির পূর্ণ সমর্থন ছিল তাঁর দেশবাসীর খেলাধুলায় আগ্রহের ওপর।

 

ভারতে ফেরার জন্য তিনি যখন দক্ষিণ আফ্রিকা ছাড়লেন সেই সময় ক্লাবগুলির ক্রিয়াকলাপ হ্রাস পায়। ১৯৩৬-এ ক্লাবগুলির ওপর ধস নামে।গান্ধী ফুটবলের সাথে তাঁর যোগাযোগকে ত্যাগ করেননি এবং দক্ষিণ আফ্রিকা থেকে আগত প্রথম ফুটবল দলকে আশীর্বাদ দিয়েছিলেন, ক্রিস্টোফার কন্টিনজেন্ট নামে পরিচিত।১৯২১ এর নভেম্বর থেকে ১৯২২ এর মার্চ পর্যন্ত ভারত সফর করেছিল দলটি।

গান্ধীজির অহিংস নীতি…….

 গান্ধীজির ঘনিষ্ঠ সহযোগী, অ্যাংলিকান ধর্মপ্রচারক এবং ভারতীয় স্বাধীনতার প্রখর ভোটার, চার্লস ফ্রেয়ার অ্যান্ড্রুজ, এই সফরকে একসাথে টানতে সহায়তা করেছিলেন। দলটি মুম্বই, দিল্লি, চেন্নাই এবং কলকাতায় ১৪ টি ম্যাচ খেলেছিল। এমনকি আহমেদাবাদে যাত্রা চলাকালীন দলের সাথে সময় কাটিয়েছিলেন গান্ধীজি। পরিবর্তিত রাজনৈতিক সমীকরণের কারণে, দক্ষিণ আফ্রিকার ফুটবলে ভারতীয়রা এখন তাদের নিজস্ব সম্প্রদায়ের মধ্যেই সীমাবদ্ধ রয়েছেন। তবে বিস্তৃত রাজনৈতিক আন্দোলনের অংশ হিসাবে খেলাধুলায় বর্ণবাদবিরোধী বিরুদ্ধে এই খেলা এবং তাদের মুক্তি সংগ্রামে তাঁদের অবদান অপরিসীম। 

দক্ষিণ আফ্রিকান ইন্ডিয়ান ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনের (১৯০৩ সালে প্রতিষ্ঠিত) ভারতীয়রা বহু গোষ্ঠীর দক্ষিণ আফ্রিকান সসার ফেডারেশন (এসএএসএফ) এবং বর্ণবাদ বিরোধী পেশাদার দক্ষিণ আফ্রিকান সসার লিগ গঠনে মুখ্য ভূমিকা পালন করেছিল।দক্ষিণ আফ্রিকার সকার লিগ ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনের কার্যক্রম এবং অ্যাজেন্ডা মোকাবিলায় কাউন্টার করেছিল। ১৯৫২ সালে ভারতীয় ব্যবসায়ী এবং ডারবানের নাটাল ইন্ডিয়ান কংগ্রেস রাজনীতিবিদ কাজী আফ্রিকান, রঙিন এবং ভারতীয় “জাতীয়” দলের মধ্যে দ্বিবার্ষিক প্রতিযোগিতার জন্য এসএএসএফকে ৫০০ ডলার অনুদান দিয়েছিলেন ট্রফির জন্য। প্রথম কাজী কাপটি বিশাল সাফল্য অর্জন ছিল। এবং জোহানেসবার্গ, ডারবান এবং কেপটাউনে ম্যাচগুলিতে প্রচুর সংখ্যক দর্শকের সমাগম ঘটাতে সাহায্য় করেছিল।১৯৫০-এর দশকে, সংযুক্ত দক্ষিণ আফ্রিকা ফুটবল অ্যাসোসিয়েশন বা সাফা (১৯৯১) অবধি সাফল্য অর্জনের আগে ডার্বানের একজন “ভারতীয়” আইনজীবী জর্জ সিংয়ের নেতৃত্বে ফিফার (ফেডারেশন ইন্টারনেশনাল ডি ফুটবল অ্যাসোসিয়েশন) স্বীকৃতি অর্জনের লড়াইটি হয়েছিল। বর্ণবাদ নির্মূলের পরে নেলসন ম্যান্ডেলার সহযোগী এবং বর্ণবাদ বিরোধী নেতাকর্মী, সিং দক্ষিণ আফ্রিকার ভারতীয় জাতীয় দলের প্রতিনিধিত্ব করেছিলেন এবং এমনকি তার নিজের অপেশাদার সকার ফুটবল ক্লাব, স্টেলার ফ্যান ক্লাব গঠন করেছিলেন।দক্ষিণ আফ্রিকার অনেক শীর্ষস্থানীয় সকার ক্লাব, যেমন মুনলাইটার্স এফসি এবং ডার্বানের ম্যানিং রেঞ্জার্স, ভারতীয় স্টক ছিল। জি.আর. নাইডু মেনিং রেঞ্জার্স প্রতিষ্ঠা করেছিলেন, যা ১৯৯৭ সালে উদ্বোধনী প্রিমিয়ার সকার লিগের চ্যাম্পিয়ন হয়েছিল। তিনি এর গোলরক্ষক এবং প্রধান পৃষ্ঠপোষকও ছিলেন। ক্লাবটি ২০০৬ সালে বন্ধ হয়ে গেলেও এক বছর পরে এটি ফিফেন্ডা রেঞ্জার্স হিসাবে পুনরুদ্ধার করা হয়েছিল।দুর্ভাগ্যক্রমে, ফুটবল দক্ষিণ আফ্রিকার ভারতীয় সম্প্রদায়ের মধ্যে আর জনপ্রিয় নয়। “তিনটি সাফা কমিটিতে থাকা গোবিন্দসামি বলেছেন,” এটি এখনও আমাদের পক্ষে গুরুত্বপূর্ণ, “তবে আমাদের কাছে খুব বেশি তরুণ খেলাধুলা করে না।”

 
 
 
 
 
 
 
 
 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here